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Made in Cologne: Der Gründerpreis der Wirtschaftsjunioren Köln geht an „Plastic2Beans“

Köln ist ein wichtiger Hotspot für die Startup-Szene. Die Wirtschaftsjunioren Köln haben das innovative Potenzial von Gründungen schon früh erkannt. Am 28. Oktober konnten die jungen Unternehmer:innen bereits zum 25. Mal den Gründerpreis an drei Kölner Startups vergeben. Bei knapp 40 respektablen Bewerbungen haben es nach eingehender Prüfung einer Experten-Jury fünf Kölner Gründer:innen ins Finale geschafft. Die drei Gewinnerteams verbindet, dass sie sich dem Thema „Veränderung“ widmen. Veränderung hin zu wichtigen Faktoren wie Nachhaltigkeit, ressourcenschonende Produktion und bewussterem Konsum. Der erste Platz geht an „Plastic2Beans“. Das Ziel des Startups ist es Kunststoffrecycling in Äthiopien über einen Rohstoff-, Wissens- und Technologietransfer zu fördern. Wirtschaftsjunior:innen, Partner und Unterstützerinnen wie die IHK Köln, die KölnBusiness Wirtschaftsförderung GmbH, Kreissparkasse Köln, Sparkasse KölnBonn und Gäste erlebten einen kurzweiligen Gründerpreis-Abend.

Auch wenn es nicht immer leicht fällt aufgrund der guten Startup-Ideen, hat sich die Jury dann für
drei Gewinnerteams entschieden.
Allen voran „Plastic2Beans“. Diese Geschichte begann, als sich zwei Väter beim Schwimmunterricht
ihrer Töchter kennenlernten. Abiye hat Kalie von der schwierigen Situation in Äthiopien erzählt und
Kalie hatte sich als Dr. der Polymerchemie schon länger damit beschäftigt, wie man einen
nachhaltigen Umgang mit Kunststoffen umsetzen kann. Zusammen kamen sie auf die Verbindung
zwischen Äthiopien, Kunststoff und Kaffee und riefen schließlich das Projekt Plastic2Beans im
November 2018 ins Leben. Hier steht Entwicklungszusammenarbeit und nachhaltiger Handel mit
Kaffee im Mittelpunkt. Mit jeder Tasse unterstützt man den Aufbau von Recyclingprojekten in
Äthiopien. „Mit hohem Fachwissen und ausgewiesener Regionalexpertise werden Menschen
befähigt, Entwicklungsprozesse eigenverantwortlich zu gestalten“ würdigte Benno Wendeler von der
Kreissparkasse Köln die anwesenden Gründer:innen Dr. Kalie Martin Cheng, Abi Dagnew und Haoua
Maiano. „Unser Preisträger hat die Jury in vielfacher Hinsicht überzeugt: mit einem authentischen
und natürlichen Verhalten, das kommunikationsstark, selbstbewusst und empathisch ist, zudem
Unternehmergeist verkörpert und sich ein vielschichtiges Netzwerk zu Nutze gemacht hat.“
Kalie Martin Cheng: „Wir sind total überwältigt von der Wertschätzung.“
Auf den zweiten Platz (1000 Euro) schafften es Franziska Schaal und Fabian Zbinden von „feelfood“
mit der Entwicklung einer schnellen, gesunden Instantmahlzeit, die mit einer vollwertigen, veganen
Rezeptur alle essenziellen Nährstoffe liefert. „Wenn eine Betriebswirtin mit großer Leidenschaft und
großem Engagement für das Thema Gründung und ein Schweizer Spitzenkoch zusammentreffen und
das hier in Köln, dann entsteht etwas so tolles wie ‚feelfood, begründet Laudator Kai Kröger von der
KölnBusiness Wirtschaftsförderungsgesellschaft die Entscheidung der Jury.
Der dritte Platz, dotiert mit 700 Euro, ging an „noho“. Sarah Dankenbring, Nathalie Prokop und Martin
Gaspers haben ein Reinigungsmittel-Kit mit nur drei umweltfreundlichen Komponenten entwickelt, die
einfach Zuhause gemischt, alle für den Haushalt benötigten Reiniger ergeben. Das Gründerteam
verfolgt die Mission „Das Saubermachen, sauber zu machen“.
Alexander Höckle (IHK Köln) erklärt die Entscheidung: „Die Jury war beeindruckt vom
Durchhaltevermögen des Gründerteams und dem hohen Anspruch in Köln nicht nur Forschung und
Entwicklung zu betreiben, sondern auch vor Ort zu produzieren. Made in Cologne und ein
gesellschaftlicher Nutzen mit einem alltäglichen Produkt sind für uns ein klares Vorbild für
kommende Gründende!“
Auch das Publikum durfte entscheiden. Vergeben wurde der Publikums-Sonderpreis für eine
Gründungsidee mit „Werten“ – angelehnt an das diesjährige Jahresmotto der Wirtschaftsjunioren Köln
„Wirtschaft mit Werten“ – dotiert mit 1000 Euro. Über den Preis freute sich „Plastic2Beans“. Die
Laudatio hielt Andreas Brünjes von der Sparkasse KölnBonn.
„Der Gründerpreis der Wirtschaftsjunioren Köln macht nun schon zum 25. Mail deutlich, welches
Potenzial in der Wirtschaftsmetropole Köln steckt. Gründerinnen und Gründer finden hier vielfältige
Unterstützungsangebote und ein starkes Netzwerk, um erfolgreich durchzustarten“, so Kai Kröger,
Geschäftsbereichsleiter Unternehmen & Investoren der KölnBusiness Wirtschaftsförderung.
Durch den unterhaltsamen Abend führten die Wirtschaftsjunior:in Katharina Wendt – Mitglied des
Vorstandsteams 2021 und Torsten Pfennig, neu gewählter Vorstandsvorsitzender für das Jahr 2022.
„Es freut mich besonders, dass wieder viele nachhaltige Gründungsideen eingereicht worden sind.
Freude, soziale Innovation und Netzwerk standen beim 25. Gründerpreis wieder ganz vorn“, so Torsten
Pfennig.
Aber auch die beiden Finalist:innen emiigo und Natalie Follmann von miez&pieps gingen nicht leer
aus: Alle Final-Teams erhalten einen exklusiven Workshop der Designagentur vrej – Designbüro zum
wichtigen Thema “Branding-Factory: Wie aus Deinem Unternehmen eine Marke wird”
Großer Dank an alle Sponsoren: IHK Köln, Kreissparkasse Köln, Sparkasse KölnBonn und die
KölnBusiness Wirtschaftsförderungsgesellschaft.

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